Ha fallecido Sir Clive Sinclair, padre del ZX Spectrum

El creador del ZX Spectrum, ordenador que democratizó la informática en los hogares, nos ha dejado a la edad de 81 años, dejando tras de sí un indudable legado 

Sir Clive SinclairNingún tabloide lo dice, pero al nombrar la causa del fallecimiento, todos podemos imaginar que la frase «tras una larga enfermedad» suele ir asociada al cáncer, enfermedad que se cobra muchas vidas año tras año. 

El hecho se produjo en la mañana del 16 de septiembre, y la encargada de difundir la noticia fue la hija de Sinclair, Belinda, quien mediante una nota de prensa ponía el trágico suceso en conocimiento de todo el público. En sus declaraciones al diario The Guardian, lo recordaba con esta frase: «Era una persona bastante increíble. Era tan listo y estaba siempre interesado en todo. Mi hija y mi yerno son ingenieros, y solía hablar de ingeniería con ellos«.

Sinclair Research

El mítico logo que acompañaría durante unos años sus creaciones.

Sir Clive Sinclair, nombrado Sir por la reina Isabel II en 1983, fue muy precoz a la hora de comenzar su carrera profesional. Abandonó sus estudios muy pronto, pero rápidamente encontró trabajo como periodista en una publicación tecnológica, lo que le introdujo de lleno en su pasión por la electrónica. 

Siempre será recordado por crear la primera calculadora de bolsillo, la ya mítica Sinclair Executive, cuyas dimensiones y funcionalidades, aunque irrisorias a día de hoy, abrieron un camino inexplorado en aquellos tiempos, donde las novedades en cuestión de electrónica eran esperadas como agua de mayo. 

Sinclair ZX80

Sinclair ZX80, su primer microordenador puesto a la venta en 1980.

En otro orden de cosas, también hay que destacar la salida al mercado del ZX80, ordenador de dimensiones ínfimas y con unas especificaciones técnicas que harían caer al suelo de la risa al más pintado, que sin embargo abrió las puertas de la informática al gran público. Un año más tarde, en 1981, aparecería el ZX81, mejorando en algunos casos las características de su predecesor y asentando todavía más si cabe un mercado que estaba en alza.

ZX Spectrum

El ordenador que lo revolucionó todo, el ZX Spectrum 48 K (1982)

Supo anticiparse a las demás marcas de informática y en 1982 sacó al mercado el que fue su gran trampolín al éxito empresarial, el ZX Spectrum, microordenador por el que la mayoría de usuarios nos adentramos en el mundo de la informática. El Spectrum se puso rápidamente en boca de todos, y en pocos años ya era uno de los ordenadores domésticos más vendido de su época, haciendo sombra a cualquiera que se le pusiera por delante, incluida la todopoderosa Amstrad

Sinclair QL

En 1984, presentando su flamante nuevo ordenador, el Sinclair QL.

Unos pocos años más tarde, en 1984, quiso probar suerte con un modelo de ordenador orientado al ámbito profesional, ya alejado del ámbito del hogar. No sería otro que el Sinclair QL, un ordenador con unas características pensadas para la productividad, con un teclado más sofisticado y unas especificaciones algo más elevadas en cuanto a hardware y software.

Más tarde, Sinclair volvió a emprender su negocio con un «automóvil» de tres ruedas que denominaría C5, aunque fue un fracaso en toda regla, preludio de lo que pasaría después, la venta de la compañía. Sin ir más lejos, en 1986, después de las pertinentes negociaciones, Sinclair Research sería vendida al emporio de Alan Sugar por una buena cantidad de millones de libras. 

Sinclair C5

Este vehículo de tres ruedas, el Sinclair C5 , fue uno de sus fracasos comerciales.

Sir Clive Sinclair se ha ido a los 81 años, pero sus aportaciones son de las más importantes en el mundo de la informática. Sin su carácter emprendedor nada de lo que conocemos hoy, como videojuegos y dispositivos, habría sido lo mismo. 

Su estado de salud fue empeorando con el tiempo, y tras una aparatosa caída hace unos años, su estado anímico fue empeorando paulatinamente. En los últimos años, su enfermedad ha hecho el resto.

Sin embargo, su legado queda muy patente entre todos los aficionados de la informática clásica. Sus seguidores se cuentan por millones, y en la actualidad todavía se sigue reverenciando su figura. Caló tanto entre la gente que, aún hoy,  siguen realizándose desarrollos muy numerosos para el ZX Spectrum. Todos los meses se tiene conocimiento de nuevos juegos y programas para este dispositivo tan querido.

Que descanse en paz este visionario y precursor de un movimiento que, en nuestros días, sigue más vivo que nunca. Nunca olvidaremos su gran aportación a nuestras vidas. 

Para saber más:

  • En 2009 pudimos ver una película, ‘Micro Men’, basada en su vida y en sus andanzas. Es muy interesante desde el punto de vista divulgativo.

Retro-análisis: ‘Chase H.Q.’ de Ocean para ZX Spectrum (1989)

Chase HQ - Spectrum

El Spectrum tuvo muchas joyas en su época comercial, y eso sucedió con videojuegos de muy variada índole. Títulos de plataformas, arcade, puzles, deportivos, videoaventuras o aventuras conversacionales. Entre todos ellos, había un género que, aunque tenía muy buenos ejemplos en su catálogo, aun debía demostrar todo lo que podía dar de sí.

Títulos como ‘Enduro Racer’, ‘Pole Position’, ‘Wec Le Mans’ o ‘Paris-Dakar’ estaban entre los abanderados de toda una enorme lista de juegos de carreras, pero aunque eran buenos representantes del género, todavía no había llegado el videojuego definitivo que eclipsara a todos los demás. Y el momento llegó con ‘Chase H.Q’.

Esta conversión de Taito, llevada a cabo por Ocean en Spectrum, pulverizó todas las expectativas. En su desembarco a las tiendas no muchas personas lo conocían, pues venía de una máquina recreativa que no se había prodigado en exceso por tierras hispanas.

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A continuación os dejamos con el vídeo en el que se muestra un gameplay comentado con una duración de más de 50 minutos. ¡Disfrutad, piratas del Caribe!