Ha fallecido Sir Clive Sinclair, padre del ZX Spectrum

El creador del ZX Spectrum, ordenador que democratizó la informática en los hogares, nos ha dejado a la edad de 81 años, dejando tras de sí un indudable legado 

Sir Clive SinclairNingún tabloide lo dice, pero al nombrar la causa del fallecimiento, todos podemos imaginar que la frase «tras una larga enfermedad» suele ir asociada al cáncer, enfermedad que se cobra muchas vidas año tras año. 

El hecho se produjo en la mañana del 16 de septiembre, y la encargada de difundir la noticia fue la hija de Sinclair, Belinda, quien mediante una nota de prensa ponía el trágico suceso en conocimiento de todo el público. En sus declaraciones al diario The Guardian, lo recordaba con esta frase: «Era una persona bastante increíble. Era tan listo y estaba siempre interesado en todo. Mi hija y mi yerno son ingenieros, y solía hablar de ingeniería con ellos«.

Sinclair Research

El mítico logo que acompañaría durante unos años sus creaciones.

Sir Clive Sinclair, nombrado Sir por la reina Isabel II en 1983, fue muy precoz a la hora de comenzar su carrera profesional. Abandonó sus estudios muy pronto, pero rápidamente encontró trabajo como periodista en una publicación tecnológica, lo que le introdujo de lleno en su pasión por la electrónica. 

Siempre será recordado por crear la primera calculadora de bolsillo, la ya mítica Sinclair Executive, cuyas dimensiones y funcionalidades, aunque irrisorias a día de hoy, abrieron un camino inexplorado en aquellos tiempos, donde las novedades en cuestión de electrónica eran esperadas como agua de mayo. 

Sinclair ZX80

Sinclair ZX80, su primer microordenador puesto a la venta en 1980.

En otro orden de cosas, también hay que destacar la salida al mercado del ZX80, ordenador de dimensiones ínfimas y con unas especificaciones técnicas que harían caer al suelo de la risa al más pintado, que sin embargo abrió las puertas de la informática al gran público. Un año más tarde, en 1981, aparecería el ZX81, mejorando en algunos casos las características de su predecesor y asentando todavía más si cabe un mercado que estaba en alza.

ZX Spectrum

El ordenador que lo revolucionó todo, el ZX Spectrum 48 K (1982)

Supo anticiparse a las demás marcas de informática y en 1982 sacó al mercado el que fue su gran trampolín al éxito empresarial, el ZX Spectrum, microordenador por el que la mayoría de usuarios nos adentramos en el mundo de la informática. El Spectrum se puso rápidamente en boca de todos, y en pocos años ya era uno de los ordenadores domésticos más vendido de su época, haciendo sombra a cualquiera que se le pusiera por delante, incluida la todopoderosa Amstrad

Sinclair QL

En 1984, presentando su flamante nuevo ordenador, el Sinclair QL.

Unos pocos años más tarde, en 1984, quiso probar suerte con un modelo de ordenador orientado al ámbito profesional, ya alejado del ámbito del hogar. No sería otro que el Sinclair QL, un ordenador con unas características pensadas para la productividad, con un teclado más sofisticado y unas especificaciones algo más elevadas en cuanto a hardware y software.

Más tarde, Sinclair volvió a emprender su negocio con un «automóvil» de tres ruedas que denominaría C5, aunque fue un fracaso en toda regla, preludio de lo que pasaría después, la venta de la compañía. Sin ir más lejos, en 1986, después de las pertinentes negociaciones, Sinclair Research sería vendida al emporio de Alan Sugar por una buena cantidad de millones de libras. 

Sinclair C5

Este vehículo de tres ruedas, el Sinclair C5 , fue uno de sus fracasos comerciales.

Sir Clive Sinclair se ha ido a los 81 años, pero sus aportaciones son de las más importantes en el mundo de la informática. Sin su carácter emprendedor nada de lo que conocemos hoy, como videojuegos y dispositivos, habría sido lo mismo. 

Su estado de salud fue empeorando con el tiempo, y tras una aparatosa caída hace unos años, su estado anímico fue empeorando paulatinamente. En los últimos años, su enfermedad ha hecho el resto.

Sin embargo, su legado queda muy patente entre todos los aficionados de la informática clásica. Sus seguidores se cuentan por millones, y en la actualidad todavía se sigue reverenciando su figura. Caló tanto entre la gente que, aún hoy,  siguen realizándose desarrollos muy numerosos para el ZX Spectrum. Todos los meses se tiene conocimiento de nuevos juegos y programas para este dispositivo tan querido.

Que descanse en paz este visionario y precursor de un movimiento que, en nuestros días, sigue más vivo que nunca. Nunca olvidaremos su gran aportación a nuestras vidas. 

Para saber más:

  • En 2009 pudimos ver una película, ‘Micro Men’, basada en su vida y en sus andanzas. Es muy interesante desde el punto de vista divulgativo.

Revista especial 10º Aniversario de RetroManiac

Llega a su fin una época esplendorosa para la comunidad de videojuegos clásicos. La revista RetroManiac se despide de sus formatos digital y físico

Portada_Especial 10 aniversario RetroManiacDesde el año 2011, en efecto, a través de este espacio desde el que os escribo, Coliseo Digital lleva publicándose mes tras mes; casi la fecha en la que comenzó su andadura RetroManiac, que lo hizo unos meses antes, exactamente en junio de 2010. Desde entonces, algunos de los artículos, reseñas y análisis retro que se han producido entre estas páginas, también se han publicado en la revista cuyo último número ve la luz en este mismo mes de noviembre.

Han sido muchas horas dedicadas, muchos recuerdos rescatados y una gran cantidad de videojuegos reencontrados para la causa. El día en el que David Fernández me dio el visto bueno para colaborar en una revista tan bien elaborada, en la que nombres de la escena como José Manuel Fernández ‘Spidey’ o Jesús Relinque ‘Pedja’, entre otros, también aportaban su granito de arena, me sentí muy afortunado por ofrecer todo lo que estuviera en mi mano y dignificar todos aquellos videojuegos clásicos que tantas horas de diversión me habían dado. Fue como un tributo, devolver a los creadores el esfuerzo en forma de explicaciones y honores hacia su trabajo.

Historia de RetroManiacEn esta RetroManiac de despedida, que hace la número 13, se puede leer mucho y variado; desde un reportaje sobre el nacimiento y desarrollo de la revista, pasando por los artículos de dedicatorias donde los redactores y colaboradores hablamos sobre ella, hasta los homenajes a algunos de los videojuegos históricos con una gran carga emocional para los autores de los análisis. En este último caso, se han incluido todos y cada uno de los «Loading» aparecidos en la revista desde su aparición en 2010 hasta el día de hoy. Incluso hay algunas apariciones inéditas en cuanto a juegos comentados que no habían sido anteriormente publicados.

La revista consta de 370 páginas en esta ocasión y se trata de un compendio y resumen de todos los años anteriores, dejando notar en su contenido mucha nostalgia por todo lo vivido. Aun con ese sentimiento de pérdida, el talante es de orgullo por haber servido de lugar de reunión a muchos aficionados del mundo retro, quienes han erigido con su apoyo a RetroManiac como la revista de más calado entre los seguidores de los videojuegos clásicos. 

La portada de este número la ha confeccionado el genial grafista e ilustrador  Pagantipaco –Retroworks- y es todo un homenaje a cierto anuncio de consola clásica de los 80 que muchos de vosotros reconoceréis enseguida. Bravo por la gran cubierta.

Ahora solo resta dejar el enlace que dirige hacia la descarga de este número 13 de RetroManiac, una revista que intentó acercar los videojuegos a un público heterogéneo mediante los recuerdos de toda una generación, y que siempre quedará en nuestra memoria como la referencia de una época. ¡Viva RetroManiac! 

Netflix estrena este mes la serie documental ‘High Score’ sobre videojuegos clásicos

A partir del 19 de agosto, Netflix traerá a los abonados de su servicio en streaming seis capítulos que harán las delicias de los aficionados a los videojuegos clásicos

High ScoreAbarcar la historia de los videojuegos desde sus inicios no es tarea fácil, requiere de una ardua tarea de documentación, dado el volumen de títulos que han aparecido en el mercado desde hace medio siglo.

En el documental que estrena Netflix el próximo 19 de agosto, se hablará de cómo surgió la industria de los videojuegos, las primeras recreativas, las generaciones de consolas y microordenadores que comenzaron a inundar los hogares de medio mundo.

‘High Score’ contará con un anfitrión muy especial, y es que la persona que realizará las presentaciones y narraciones del documental será Charles Martinet, la voz que da vida a Super Mario en su versión en inglés. También se observa en el primer tráiler de presentación, que veréis más abajo, algunas de las personalidades más interesantes del medio, como Nolan Bushnell, fundador de la mítica Atari. Además, podremos ver otras figuras importantes, como los desarrolladores nipones de Sega y Nintendo, compañías que ejercieron una dura pugna en este mercado tan competitivo.

Esta nueva apuesta de Netflix traerá consigo muchas historias sobre creadores, visionarios tecnológicos, mascotas, máquinas sorprendentes y videojuegos que poblaron la imaginación de millones de jugadores de todo el globo terráqueo. Todo ello lo veremos en seis capítulos que darán buena cuenta de una industria que, a día de hoy, ha superado todos los récords de venta, posicionándose por delante de la industria de la música y el cine.

A continuación podéis ver el tráiler de presentación de esta serie documental: