Ha fallecido Sir Clive Sinclair, padre del ZX Spectrum

El creador del ZX Spectrum, ordenador que democratizó la informática en los hogares, nos ha dejado a la edad de 81 años, dejando tras de sí un indudable legado 

Sir Clive SinclairNingún tabloide lo dice, pero al nombrar la causa del fallecimiento, todos podemos imaginar que la frase «tras una larga enfermedad» suele ir asociada al cáncer, enfermedad que se cobra muchas vidas año tras año. 

El hecho se produjo en la mañana del 16 de septiembre, y la encargada de difundir la noticia fue la hija de Sinclair, Belinda, quien mediante una nota de prensa ponía el trágico suceso en conocimiento de todo el público. En sus declaraciones al diario The Guardian, lo recordaba con esta frase: «Era una persona bastante increíble. Era tan listo y estaba siempre interesado en todo. Mi hija y mi yerno son ingenieros, y solía hablar de ingeniería con ellos«.

Sinclair Research

El mítico logo que acompañaría durante unos años sus creaciones.

Sir Clive Sinclair, nombrado Sir por la reina Isabel II en 1983, fue muy precoz a la hora de comenzar su carrera profesional. Abandonó sus estudios muy pronto, pero rápidamente encontró trabajo como periodista en una publicación tecnológica, lo que le introdujo de lleno en su pasión por la electrónica. 

Siempre será recordado por crear la primera calculadora de bolsillo, la ya mítica Sinclair Executive, cuyas dimensiones y funcionalidades, aunque irrisorias a día de hoy, abrieron un camino inexplorado en aquellos tiempos, donde las novedades en cuestión de electrónica eran esperadas como agua de mayo. 

Sinclair ZX80

Sinclair ZX80, su primer microordenador puesto a la venta en 1980.

En otro orden de cosas, también hay que destacar la salida al mercado del ZX80, ordenador de dimensiones ínfimas y con unas especificaciones técnicas que harían caer al suelo de la risa al más pintado, que sin embargo abrió las puertas de la informática al gran público. Un año más tarde, en 1981, aparecería el ZX81, mejorando en algunos casos las características de su predecesor y asentando todavía más si cabe un mercado que estaba en alza.

ZX Spectrum

El ordenador que lo revolucionó todo, el ZX Spectrum 48 K (1982)

Supo anticiparse a las demás marcas de informática y en 1982 sacó al mercado el que fue su gran trampolín al éxito empresarial, el ZX Spectrum, microordenador por el que la mayoría de usuarios nos adentramos en el mundo de la informática. El Spectrum se puso rápidamente en boca de todos, y en pocos años ya era uno de los ordenadores domésticos más vendido de su época, haciendo sombra a cualquiera que se le pusiera por delante, incluida la todopoderosa Amstrad

Sinclair QL

En 1984, presentando su flamante nuevo ordenador, el Sinclair QL.

Unos pocos años más tarde, en 1984, quiso probar suerte con un modelo de ordenador orientado al ámbito profesional, ya alejado del ámbito del hogar. No sería otro que el Sinclair QL, un ordenador con unas características pensadas para la productividad, con un teclado más sofisticado y unas especificaciones algo más elevadas en cuanto a hardware y software.

Más tarde, Sinclair volvió a emprender su negocio con un «automóvil» de tres ruedas que denominaría C5, aunque fue un fracaso en toda regla, preludio de lo que pasaría después, la venta de la compañía. Sin ir más lejos, en 1986, después de las pertinentes negociaciones, Sinclair Research sería vendida al emporio de Alan Sugar por una buena cantidad de millones de libras. 

Sinclair C5

Este vehículo de tres ruedas, el Sinclair C5 , fue uno de sus fracasos comerciales.

Sir Clive Sinclair se ha ido a los 81 años, pero sus aportaciones son de las más importantes en el mundo de la informática. Sin su carácter emprendedor nada de lo que conocemos hoy, como videojuegos y dispositivos, habría sido lo mismo. 

Su estado de salud fue empeorando con el tiempo, y tras una aparatosa caída hace unos años, su estado anímico fue empeorando paulatinamente. En los últimos años, su enfermedad ha hecho el resto.

Sin embargo, su legado queda muy patente entre todos los aficionados de la informática clásica. Sus seguidores se cuentan por millones, y en la actualidad todavía se sigue reverenciando su figura. Caló tanto entre la gente que, aún hoy,  siguen realizándose desarrollos muy numerosos para el ZX Spectrum. Todos los meses se tiene conocimiento de nuevos juegos y programas para este dispositivo tan querido.

Que descanse en paz este visionario y precursor de un movimiento que, en nuestros días, sigue más vivo que nunca. Nunca olvidaremos su gran aportación a nuestras vidas. 

Para saber más:

  • En 2009 pudimos ver una película, ‘Micro Men’, basada en su vida y en sus andanzas. Es muy interesante desde el punto de vista divulgativo.

El Mundo del Spectrum Podcast 4×02

Buenas nuevas desde el cuartel general de la web El Mundo del Spectrum, un nuevo podcast para esta temporada

EMS Podcast 4x02Vuelven a la carga los grandes amigos de EMS para traer nueva información sobre el ZX Spectrum. Este ya es el segundo programa de la cuarta temporada, donde nuestros intrépidos compañeros desgranan todo su saber y experiencia en una podcast verdaderamente suculento.

El contenido viene repleto de grandes sorpresas, y siempre de la mano de sus insustituibles protagonistas: Javi Ortiz, Jesús Martínez del Vas, Juanfra Torres y Alejandro Ibáñez, los cuatro jinetes del Apocalipsis Sinclairiano.

Como es habitual, a lo largo del programa se van desgranando las secciones fijas, a saber: ‘Noticias’, ‘El Altavoz’ y ‘Desde mi Azotea’, donde todos los componentes del podcast se despachan a gusto con todo lo que ha dado de sí la actualidad sobre el Spectrum.

Más adelante pasamos a la artillería pesada. La entrevista principal va dirigida esta vez hacia el creador de la aventura conversacional ‘La Guerra de las Vajillas’, Rafael Hernández Stark. Muy bien traída en esta ocasión, dado que el próximo estreno del Episodio VII de ‘Star Wars’ está muy cerca de proyectarse en todos los cines de nuestro país. Ya sabéis, el 18 de diciembre.

Desde la sección ‘El Spectrum en el Mundo’, la visita de Alessandro Grussu se hace imprescindible, puesto que se ha convertido en un personaje que desarrolla nuevos juegos desde su país de origen, la bella Italia.

También se habla, en el tema principal, de la influencia de los juegos del Spectrum en los títulos de hoy en día. Y no os perdáis los análisis del Recreated Spectrum de Elite y el mítico C5 de Sinclair, ese loco automóvil que se quedó en el baúl de los recuerdos.

Ahora, sin más dilación, pasen y vean. Disfruten del espectáculo durante más de 5 horas: