Ha fallecido Sir Clive Sinclair, padre del ZX Spectrum

El creador del ZX Spectrum, ordenador que democratizó la informática en los hogares, nos ha dejado a la edad de 81 años, dejando tras de sí un indudable legado 

Sir Clive SinclairNingún tabloide lo dice, pero al nombrar la causa del fallecimiento, todos podemos imaginar que la frase «tras una larga enfermedad» suele ir asociada al cáncer, enfermedad que se cobra muchas vidas año tras año. 

El hecho se produjo en la mañana del 16 de septiembre, y la encargada de difundir la noticia fue la hija de Sinclair, Belinda, quien mediante una nota de prensa ponía el trágico suceso en conocimiento de todo el público. En sus declaraciones al diario The Guardian, lo recordaba con esta frase: «Era una persona bastante increíble. Era tan listo y estaba siempre interesado en todo. Mi hija y mi yerno son ingenieros, y solía hablar de ingeniería con ellos«.

Sinclair Research

El mítico logo que acompañaría durante unos años sus creaciones.

Sir Clive Sinclair, nombrado Sir por la reina Isabel II en 1983, fue muy precoz a la hora de comenzar su carrera profesional. Abandonó sus estudios muy pronto, pero rápidamente encontró trabajo como periodista en una publicación tecnológica, lo que le introdujo de lleno en su pasión por la electrónica. 

Siempre será recordado por crear la primera calculadora de bolsillo, la ya mítica Sinclair Executive, cuyas dimensiones y funcionalidades, aunque irrisorias a día de hoy, abrieron un camino inexplorado en aquellos tiempos, donde las novedades en cuestión de electrónica eran esperadas como agua de mayo. 

Sinclair ZX80

Sinclair ZX80, su primer microordenador puesto a la venta en 1980.

En otro orden de cosas, también hay que destacar la salida al mercado del ZX80, ordenador de dimensiones ínfimas y con unas especificaciones técnicas que harían caer al suelo de la risa al más pintado, que sin embargo abrió las puertas de la informática al gran público. Un año más tarde, en 1981, aparecería el ZX81, mejorando en algunos casos las características de su predecesor y asentando todavía más si cabe un mercado que estaba en alza.

ZX Spectrum

El ordenador que lo revolucionó todo, el ZX Spectrum 48 K (1982)

Supo anticiparse a las demás marcas de informática y en 1982 sacó al mercado el que fue su gran trampolín al éxito empresarial, el ZX Spectrum, microordenador por el que la mayoría de usuarios nos adentramos en el mundo de la informática. El Spectrum se puso rápidamente en boca de todos, y en pocos años ya era uno de los ordenadores domésticos más vendido de su época, haciendo sombra a cualquiera que se le pusiera por delante, incluida la todopoderosa Amstrad

Sinclair QL

En 1984, presentando su flamante nuevo ordenador, el Sinclair QL.

Unos pocos años más tarde, en 1984, quiso probar suerte con un modelo de ordenador orientado al ámbito profesional, ya alejado del ámbito del hogar. No sería otro que el Sinclair QL, un ordenador con unas características pensadas para la productividad, con un teclado más sofisticado y unas especificaciones algo más elevadas en cuanto a hardware y software.

Más tarde, Sinclair volvió a emprender su negocio con un «automóvil» de tres ruedas que denominaría C5, aunque fue un fracaso en toda regla, preludio de lo que pasaría después, la venta de la compañía. Sin ir más lejos, en 1986, después de las pertinentes negociaciones, Sinclair Research sería vendida al emporio de Alan Sugar por una buena cantidad de millones de libras. 

Sinclair C5

Este vehículo de tres ruedas, el Sinclair C5 , fue uno de sus fracasos comerciales.

Sir Clive Sinclair se ha ido a los 81 años, pero sus aportaciones son de las más importantes en el mundo de la informática. Sin su carácter emprendedor nada de lo que conocemos hoy, como videojuegos y dispositivos, habría sido lo mismo. 

Su estado de salud fue empeorando con el tiempo, y tras una aparatosa caída hace unos años, su estado anímico fue empeorando paulatinamente. En los últimos años, su enfermedad ha hecho el resto.

Sin embargo, su legado queda muy patente entre todos los aficionados de la informática clásica. Sus seguidores se cuentan por millones, y en la actualidad todavía se sigue reverenciando su figura. Caló tanto entre la gente que, aún hoy,  siguen realizándose desarrollos muy numerosos para el ZX Spectrum. Todos los meses se tiene conocimiento de nuevos juegos y programas para este dispositivo tan querido.

Que descanse en paz este visionario y precursor de un movimiento que, en nuestros días, sigue más vivo que nunca. Nunca olvidaremos su gran aportación a nuestras vidas. 

Para saber más:

  • En 2009 pudimos ver una película, ‘Micro Men’, basada en su vida y en sus andanzas. Es muy interesante desde el punto de vista divulgativo.

El ZX Spectrum cumple 35 años

El microordenador que hiciera popular Sinclair Research Ltd cumple años con una popularidad intacta entre los aficionados a la informática clásica

El 23 de abril de todos los años es un día muy importante, por lo menos para esta página web. Además de ser el Día Internacional del Libro, un día como hoy (en 1982), se puso a la venta un ordenador con el que hemos crecido una gran cantidad de personas: el ZX Spectrum

Y en esta fecha queremos recordar a todos nuestros lectores que nuestro microordenador favorito cumple nada menos que 35 años. Muchas horas invertidas, muchos videojuegos disfrutados y una pléyade de revistas leídas en años pretéritos son el bagaje del que escribe. Y aún hoy hemos de vanagloriarnos, porque el ZX Spectrum tiene mucha vida, gracias a la gran escena homebrew que lo respalda.

En cuanto a hardware, no hay más que ver propuestas tan recientes como ZXUNO o el más reciente ZX Spectrum Next, cuya campaña en Kickstarter ha comenzado hoy mismo y ya lleva recaudado un buen montante del total propuesto por sus autores.  

Para que os hagáis una idea de lo que trae consigo este nuevo ordenador adaptado a los tiempos actuales, ahí va su configuración hardware:

  • Procesador: Z80, con modos 3.5Mhz y 7Mhz.
  • Memoria: 512 Kb RAM, expandible a 1.5Mb, internamente, y 2.5Mb, externamente.
  • Vídeo: sprites por hardware, modo 256 colores, modo Timex 8×1.
  • Salida: RGB, VGA, HDMI.
  • Almacenamiento: ranura para tarjeta SD, con protocolo compatible DivMMC.
  • Audio: 3 chips AY-3-8912 con sonido estéreo y FM.
  • Joystick: DB9 compatible con los protocolos Cursor, Kempston e Interface 2.
  • Puerto PS/2: Ratón con emulación de modo Kempston y teclado externo.
  • Especial: Funcionalidad multiface para acceso a memoria, guardar partidas, trucos, etc.
  • Soporte para cintas: puertos Mic y Ear para carga y salvaguarda en cinta.
  • Expansión: Puerto original de bus de expansión y puerto de expansión para aceleradora.
  • Placa aceleradora opcional: GPU / CPU a 1Ghz / 512Mb RAM.
  • Red opcional: módulo Wi Fi.
  • Extras: Reloj en Tiempo Real (RTR – opcional), altavoz interno (opcional).

Y es que este proyecto está respaldado por grande figuras, como Rick Dickinson, quien fuera diseñador del Spectrum original junto a Sir Clive Sinclair. Acompañándole en esta aventura están Henrique Olifiers, quien lidera el proyecto, Victor Trucco, Fabio Belavenuto y Jim Bagley, famoso programador de conversiones clásicas como ‘Cabal’ o ‘Midnight Resistance’ para Ocean.

El precio del producto oscila desde las 99 hasta las 5000 libras, dependiendo del poder adquisitivo de cada uno. De momento, el proyecto acaba de empezar y ya lleva recaudado más de la mitad de la cantidad fijada para su financiación (de 250.000 libras totales). Muchas de las recompensas ya se han agotado. 

El panorama se está poniendo muy interesante, y todo hace prometer que los próximos años estarán plagados de buenas noticias para el sector retro. A todo esto se une, particularmente en España, la esperada reaparición de RetroMadrid, que dará otra vuelta de tuerca a la escena homebrew este mismo año. 

Aires renovados para máquinas «obsoletas». ¡Y vaya aires!

El ZX Spectrum 48K y algunas de sus particularidades

Os traemos un vídeo en el que Javi Ortiz nos cuenta su experiencia con el Spectrum y algunos de los mitos/bulos más extendidos

Nos entusiasman los vídeos escuetos, aquellos que van al grano y muestran lo verdaderamente importante. Es el caso de este nuevo vídeo que muestra un ZX Spectrum 48K (el «gomas») y algunas de sus peculiaridades de la mano de uno de los componentes más veteranos de la web El Mundo del Spectrum.

Las explicaciones claras y concisas de Javi Ortiz nos llevan a otro tiempo, donde los micro-ordenadores de 8 bits eran los reyes de nuestras casas. Pequeños ordenadores que han hecho soñar a miles de niños allá por la década de los 80 del siglo pasado.

Gracias a este ameno vídeo, podemos seguir admirando a nuestro querido ZX Spectrum, la máquina alucinante, como se anunciaba en la época. Aquí tenéis algunos de los pensamientos acerca de los mitos más extendidos sobre ésta gran máquina.